汽车评论 2021-11-20 07:23

这只是被称为“特别项目集团”(Special Projects Group)或“泰坦项目”(Project Titan)的汽车项目的最新转变。自2014年左右启动以来,该项目经历了战略变化和高管更替。今年9月,该团队的前负责人道格·菲尔德(Doug Field)离职,前往福特汽车(Ford Motor)工作。在选择林奇作为他的继任者时,苹果选择了一位并非汽车行业资深人士的内部高管。

在试图掌握自动驾驶汽车方面,苹果正在业内追逐一个圣杯。科技和汽车巨头在自动驾驶汽车上花了数年时间,但其能力仍然难以捉摸。

电动汽车市场的领先者特斯拉公司(Tesla Inc.)可能还需要数年时间才能推出全自动汽车。Alphabet旗下的Waymo在开发这项技术的过程中遭遇了一系列离职事件。去年,优步科技(Uber Technologies)同意出售其自动驾驶部门。

苹果公司内部的目标是在4年内推出自动驾驶汽车,比一些工程师今年早些时候计划的5到7年时间线要快。但时间是不稳定的,实现2025年的目标取决于该公司完成自动驾驶系统的能力,这是一个雄心勃勃的任务。如果苹果无法达到目标,它要么推迟发布,要么一开始就出售一款技术含量较低的汽车。

苹果发言人拒绝置评。

苹果理想的汽车将没有方向盘和踏板,其内部设计将围绕免提驾驶进行。该公司内部讨论的一种方案是采用与电动车行业新贵Canoo的Lifestyle Vehicle类似的内饰。在那辆车里,乘客们坐在车的两侧,像在豪华轿车里一样面对面。

苹果还探索了汽车信息娱乐系统的设计,“可能会在汽车中间安装一个类似ipad的大触摸屏”,让用户在整个驾驶过程中与它互动。这款车还将与苹果现有的服务和设备紧密结合。虽然苹果公司正在推动不配备标准方向盘,但苹果已经讨论了为汽车配备紧急接管模式。

知情人士称,最近,该公司在开发汽车底层的自动驾驶系统方面达到了一个关键的里程碑。苹果公司相信,他们已经完成了将最终用于第一代汽车的处理器的大部分核心工作。

该芯片是由苹果的硅工程小组设计的,而不是由汽车小组自己设计的,该小组“为iPhone、iPad和Mac设计了处理器”。这项工作包括打磨运行在芯片上的底层软件,为自动驾驶功能提供动力。

这项技术很快就能用于道路测试。苹果计划在经过改装的汽车上开始使用新的处理器设计和升级的自动驾驶传感器,这些汽车已经在加州进行了数年的测试。据纽约州机动车辆管理局(Department of Motor vehicles)称,该公司目前有69辆雷克萨斯(Lexus)多用途车在试验这项技术。

苹果汽车芯片是苹果公司内部开发的最先进的组件,主要由神经处理器组成,可以处理自动驾驶所需的人工智能。这种芯片的性能意味着它将在高温下运行,可能需要开发一个复杂的冷却系统。

他们希望开发出一种车辆,让消费者在长途旅行时免于驾驶疲劳。但为苹果这样的汽车行业外来者制造一辆真正的汽车需要合作。该公司已经与多家制造商讨论了交易,并考虑在美国生产这款汽车

尽管最近取得了一些进展,但在苹果内部,到2025年创造一款完全自动驾驶的汽车被认为是非常激进的。泰坦计划的一些人对时间表持怀疑态度。

安全是一个主要的问题。参与这项工作的工程师表示,苹果正在寻求建立比特斯拉和Waymo更强大的安全措施。这包括创造大量冗余,即为避免安全问题和驾驶系统故障而启用多层备份系统的能力。

苹果正在积极招聘工程师来测试和开发安全功能。苹果公司最近的招聘启事上写道:“特别项目小组正在寻找一名有成就的机械工程师,领导具有安全关键功能的机械系统的开发。”“你将用你对解决问题的热情来帮助设计安全系统,并领导这些系统的测试和对策。”

作为加速该项目的努力的一部分,苹果正在招聘更多的自动驾驶和汽车硬件工程师。这包括招募特斯拉的前自动驾驶软件主管CJ Moore。

最近几周,苹果也借鉴了气候系统专家从沃尔沃汽车AB,经理从戴姆勒卡车,从业力汽车电池系统工程师和其他汽车制造商,一个传感器从通用汽车的工程师巡航LLC公司的汽车安全工程师像杰森安全系统,从特斯拉和多个其他工程师,据领英和知情人士透露。

苹果的一份招聘信息显示,该公司还在招聘软件工程师,研究“人类与自动驾驶技术交互的体验”,这表明该公司正在深入开发汽车的用户界面。上市意味着正在开发的软件将基于与iPhone操作系统类似的技术。

为了给汽车充电,苹果公司已经讨论了与混合充电系统CCS兼容的问题。这将使苹果进入一个广阔的全球充电器网络。但这种方式将不同于它为iPhone和Apple Watch开发的更为专有的充电系统。

苹果内部就其汽车的几种不同商业模式进行了讨论,包括创建一个自动驾驶车队,与优步(Uber)、Lyft Inc.和Waymo等公司竞争。该公司已经讨论了一个类似Canoo的外部设计,如果它采用船队的方式。然而,更有可能的情况是,苹果向个人提供汽车。

要做到这一点并不容易。苹果的汽车项目在7年的历史中遭遇了发展挑战、领导困境、裁员和拖延。2018年,菲尔德从特斯拉(Tesla)加盟,引发了一阵兴奋,但最终以失败告终。除了菲尔德本人之外,该项目至少有四名高管于2021年离职。

该组织的一些成员认为,菲尔德之前的老板鲍勃•曼斯菲尔德(Bob Mansfield)已经退休,而他却要向人工智能主管约翰•詹安德里亚(John Giannandrea)汇报工作,这让他很恼火。曼斯菲尔德曾在兼职期间直接向首席执行官蒂姆·库克汇报汽车的工作。

林奇现在是大约7年来第五位负责该项目的高管。这样的人员流动率在苹果公司是罕见的。例如,它的虚拟和增强现实团队一直只有一位负责人,因为该项目与汽车差不多同时启动。

不过,考虑到林奇能够帮助苹果手表成为一款核心产品,汽车团队的一些工程师认为他的任命是一个利好信号。林奇向苹果首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)汇报工作。

林奇是一名软件经理,没有汽车硬件或自动驾驶经验,但参与该项目的前特斯拉高管“包括迈克尔•施韦库奇(Michael Schwekutsch)和斯图尔特•鲍尔斯(Stuart Bowers)”担任关键角色。今年早些时候,苹果还聘用了乌尔里希·克兰兹。他曾领导过Canoo,并帮助监督宝马电动汽车的开发。

当林奇被选中接手汽车项目时,他仍然负责Apple Watch操作系统和一些健康软件团队。在专注于汽车项目的同时,他一直参与高层决策。

现在的问题是,一位管理过苹果最后一项重大产品之一“智能手表”的高管能否把一辆汽车变成下一辆汽车。